Франкович: каякинг в «Большой пустыне» на Крайнем Севере Аляски даст представление о том, что было

Стойте на многих высоких точках Вашингтона, скажем, пожалуй, на мысе Селкирк, направляясь на север в сторону Канады, полностью ослепив глаза, и можно представить, что это зрелище — нетронутая дикая природа, чистота и чистота рук человеческих.

Приоткройте, однако, глаза, как эта фантазия испаряется при фокусе на лесных служебных дорогах, явных вырубках или любых других бесчисленных фактах из коллективного отпечатка человечества, отпечатывавшегося на протяжении тысячелетий.

Мы по-прежнему любим представлять себе нетронутые дикие земли. Слова, небрежно подброшенные производителями снаряжения, наложенные на глянцевые изображения. Неточно, неисторично, но убедительно. Люди, в конце концов, являются частью природы, как и карибу на большей части земли и запутанной паутины жизни. Мы только что создали больший след, и с каждым годом находить места в этом мире, где этот след менее заметен, становится все труднее и труднее.

В понедельник я полечу в одно из этих мест и проведу несколько недель на байдарках по национальному заповеднику Ноатак площадью 6,5 миллионов акров.

«Я думаю, ниоткуда люди повлияли на него меньше всего», — сказал мне Раем Фронштейн, биолог дикой природы из Службы национальных парков. Он говорил о национальном парке Ноатак и реке Ноатак длиной 425 миль, которая находится за Полярным кругом. “Возможно, вы больше никого не увидите, когда будете на связи. И это действительно потрясающе”.

Фронштейн, живущий в Анкоридже, Аляска, провел пять дней в полевых работах, документируя волков Ноатака и их детенышей. Он воспел дифирамбы реке и региону и описал пулеметы как птиц и животных, которых мы могли видеть: северных оленей, волков, синиц, сусликов, рыжих лисиц, рысей и многих других. Хотя он подчеркнул это, потому что это очень далеко на севере и имеет много характеристик пустыни (небольшое количество осадков), «Плотность млекопитающих очень низкая».

В любом случае, это дикая земля, вдали от дорог и городов; Земля, управляемая маятником солнца, дождя, облаков и ветра.

«Здесь просто нужно быть гибким», — сказал Фронштейн. “Потому что никогда не знаешь. В прошлом году мы не смогли добраться вовремя, потому что уровень воды был слишком высоким”.

Для меня это будет самое дальнее и самое целеустремленное путешествие, которое я когда-либо предпринимал. Но когда я пишу это всего за несколько дней до отъезда, я особо не нервничаю. Отчасти это из-за меня, я начинаю нервничать ровно за 24 часа до полета, это напряжение доводит меня до безумия, когда я собираю вещи и готовлюсь в последнюю минуту. Но это отчасти потому, что мои попутчики имеют более чем 220-летний опыт поездок в самые отдаленные регионы Земли.

Я еду на Аляску с 74-летним Крисом Купчински, одним из самых выдающихся альпинистов своего поколения и человеком, привыкшим к длительным экспедициям. В то время как Крис имеет альпинистскую родословную, его брат Кари Купчински, 71 год, знает реку, 30-летний ветеран многочисленных походов на байдарках по пересеченной местности и вдохновился этой конкретной поездкой.

Карри сказал о 52-фунтовом надувном каяке, который весит 52 фунта:

Ноатак был в списке Карри несколько лет.

«Вы слышите эти истории об этих реках на крайнем севере, которые являются более отдаленными и дикими», — сказал он. «Ноатак появился на моем радаре несколько лет назад как одно из примечательных путешествий».

Третьим членом команды является Джим Вуд, 75 лет, бывший Ренье и гид по альпинизму 1990-х годов из Iditarod, у которого, как и у братьев Копчински, был десятилетний роман с отдаленными местами.

«Я посмотрел на свою жену Джо, и она просто кивнула», — сказал он о своем решении присоединиться к этой поездке, когда Кэрри позвонила ему в начале этого года.

Наконец, вот я, Эли Франкович, 32 года, с пятью огромными годами более целенаправленных приключений на открытом воздухе за плечами и совершенно скудным опытом экспедиций. Где-то в начале года Крис, с которым я познакомился благодаря своей работе в качестве внешнего редактора в The Spokesman-Review, позвонил мне и спросил, не хочу ли я провести недели, плавая на байдарках по реке, о которой я никогда не слышал. .

— Да, — сразу же ответил я, зная, что такая возможность может больше не представиться. «Но я действительно мало занимался греблей».

Крис заверил меня, что это не будет проблемой. Река Ноатак длинная и бурная, но это не быстрая река. Все еще думаешь, почему ты звонишь мне? Кроме здоровых колен, которые не так важны в речном круизе, что я могу взять с собой в этот гипс? У Криса был простой, продуманный ответ.

«Я просто подумал, что вы должны увидеть Аляску», — сказал он, добавив, что хочет познакомить молодых любителей активного отдыха с «большой дикой природой».

Перефразируй?

«Я подумал: «Чувак, ты хорошая лабораторная крыса», — сказал Крис.

Так начался процесс, и процесс, который завершится, когда все будет готово, нашим утренним рейсом в понедельник в Анкоридж, а затем в Коцебу. Во вторник мы загрузимся в самолет на верхушке дерева и полетим вверх по реке, как посмеет наш пилот. Затем мы начнем путешествие вниз по течению, обратно к Чукотскому морю, петляя по горному хребту Ручьев вниз к открытой альпийской тундре, где северное солнце освещает ландшафт, так нежно тронутый человеком.

несмотря на то, что провел 8 дней в Вашингтонском пикетном хребте, пытаясь оставаться сухим и подальше от комаров.

«Я просто подумал, что вы должны увидеть Аляску, и, честно говоря, я очень восхищаюсь вашим письмом и вашим умом, и вы должны увидеть эту дикую местность». «И я буду с ружьем, а вы, ребята, сможете совершать долгие прогулки». «Я буду мясом Святого Медведя…»

«Всегда пытаюсь познакомить молодые блестящие умы с тем, что такое великая жестокость и что это такое»,

Leave a Comment