НАСА завершает строительство основного корпуса космического корабля Europa Clipper — он будет искать жизнь на ледяном Юпитере Европа

Художественный рендеринг космического корабля NASA Europa Clipper. Авторы и права: НАСА/Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт.

Jupiter’s icy moon takes a big step forward as engineers deliver a major component of the spacecraft.

Europa, Jupiter’s icy moon, almost certainly has a vast ocean beneath its icy shell. In fact, scientists believe this ocean contains more water than all of Earth’s oceans combined. The complex chemistry required for life as we know it to exist requires liquid water, making this ocean one of the key reasons astrobiologists want to study Europa.

NASA’s Europa Clipper will be equipped with science instruments needed to study Europa to see if it harbors conditions suitable for supporting life. It is expected to launch in 2024 and take several years to reach Jupiter. Once there, it will orbit the planet, during which it will soar past Europa some 45 times or so. During each flyby, it will scan the moon and then report the data back to Earth.

Now, the main body of NASA’s Europa Clipper spacecraft has just been delivered to the agency’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Southern California. Over the next two years there, engineers and technicians will finish assembling the craft by hand before testing it to make sure it can withstand the journey to Jupiter’s icy moon Europa.

NASA Europa Clipper Spacecraft Clean Room JPL

NASA’s Europa Clipper spacecraft is visible in a main clean room at JPL, as engineers and technicians inspect it just after delivery in early June 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

The spacecraft body is the mission’s workhorse. Standing 10 feet (3 meters) tall and 5 feet (1.5 meters) wide, it’s an aluminum cylinder integrated with electronics, radios, thermal loop tubing, cabling, and the propulsion system. With its solar arrays and other deployable equipment stowed for launch, Europa Clipper will be as large as an SUV; when extended, the solar arrays make the craft the size of a basketball court. It is the largest NASA spacecraft ever developed for a planetary mission.

“It’s an exciting time for the whole project team and a huge milestone,” said Jordan Evans, the mission’s project manager at JPL. “This delivery brings us one step closer to launch and the Europa Clipper science investigation.”

https://www.youtube.com/watch?v=b3nvkBBOST4
На этом видео запечатлена доставка ядра космического корабля NASA Europa Clipper в Лабораторию реактивного движения агентства в Южной Калифорнии. Корпус космического корабля был спроектирован и построен Лабораторией прикладной физики Джона Хопкинса в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения и Центром космических полетов имени Годдарда НАСА. Авторы и права: НАСА/Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт.

Запуск Europa Clipper, запланированный на октябрь 2024 года, совершит около 50 полетов на борту Европы, которая, по уверению ученых, имеет внутренний океан, содержащий в два раза больше воды, чем все океаны Земли вместе взятые. В настоящее время океан может иметь подходящие условия для поддержания жизни. Девять научных инструментов космического корабля будут собирать данные об атмосфере, поверхности и недрах Европы — информацию, которую ученые будут использовать для измерения глубины и солености океана, толщины ледяной корки и потенциальных шлейфов, которые могут извергать подземные воды в космос.

«Если бы в Европе была жизнь, она почти наверняка была бы совершенно независимой от происхождения жизни на Земле… Это означает, что зарождение жизни должно было быть очень простым во всей галактике и за ее пределами». – Роберт (Боб) Паппалардо, научный сотрудник проекта Европейской миссии

Эти инструменты уже начали поступать в Лабораторию реактивного движения, где с марта начался этап, известный как сборка, испытания и запуск. Ультрафиолетовый спектрометр под названием Europa-UVS прибыл в марте. Затем появился прибор для формирования изображения теплового излучения космического корабля E-THEMIS, предоставленный учеными и инженерами, ведущими его разработку в Университете штата Аризона. E-THEMIS — это усовершенствованная инфракрасная камера, предназначенная для картографирования температуры Европы и помощи ученым в поиске подсказок о геологической активности Луны, включая области, где жидкая вода может находиться вблизи поверхности.

К концу 2022 года ожидается, что большая часть бортовой аппаратуры и остальные научные приборы будут завершены.

Чистая камера космического корабля Europa Clipper NASA JPL

Космический корабль НАСА Europa Clipper был разобран в главной чистой комнате Лаборатории реактивного движения, где инженеры и техники осматривают его сразу после доставки в начале июня 2022 года. Авторы и права: НАСА / JPL-Caltech / Johns Hopkins APL / Эд Уитмен

полный пакет

Лаборатория прикладной физики Джона Хопкинса (APL) в Лореле, штат Мэриленд, разработала объект Europa Clipper в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения и Центром космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. «Полетная система, которую APL спроектировала, построила и испытала с помощью команды из сотен инженеров и техников, была крупнейшей физической системой, когда-либо построенной APL», — сказал Том Магнер из APL, помощник руководителя проекта миссии.

Работа над основным блоком сейчас продолжается в JPL.

“То, что прибыло в JPL, само по себе является этапом сборки. Под руководством APL эта поставка включает в себя работу этого учреждения и двух центров НАСА. Теперь команда выведет систему на более высокий уровень интеграции”, — Эванс. сказал.

Космический корабль NASA Europa Clipper в грузовых контейнерах грузового самолета

Основная часть космического корабля NASA Europa Clipper появляется в грузовом отсеке сразу после прибытия на борту грузового самолета C-17 на базу ВВС Марч в округе Риверсайд, Калифорния. Изображение предоставлено: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Основная конструкция на самом деле представляет собой два сложенных друг на друга алюминиевых цилиндра с резьбовыми отверстиями для крепления к полезной нагрузке космического корабля: радиочастотный блок, радиационные мониторы, двигательная электроника, датчики и провода. Радиочастотная подсистема будет питать восемь антенн, в том числе массивную 10-футовую (3-метровую) антенну с высоким коэффициентом усиления. Сеть электрических проводов и разъемов конструкции, называемая жгутом проводов, сама по себе весит 150 фунтов (68 кг); В растянутом состоянии он будет иметь длину почти 2100 футов (640 метров) — вдвое больше длины окружности футбольного поля.

Хранилище сверхмощной электроники, рассчитанное на то, чтобы противостоять интенсивному излучению системы Юпитер, будет интегрировано с основным шасси космического корабля вместе с научными приборами.

Внутри основного корпуса космического корабля находятся два бака — один с топливом и один с окислителем — и трубы, по которым их содержимое будет передаваться в группу из 24 двигателей, где они будут объединены для создания контролируемой химической реакции, создающей тягу.

Космический корабль NASA Europa Clipper в транспортном контейнере

Основная часть космического корабля NASA Europa Clipper появляется в грузовом отсеке, когда он входит в Лабораторию реактивного движения агентства в Южной Калифорнии. Изображение предоставлено: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

«У наших двигателей две цели, — сказал Тим Ларсон из Лаборатории реактивного движения, заместитель руководителя проекта. «Мы используем его для больших маневров, в том числе когда приближаемся к Юпитеру и нуждаемся в большом выгорании, чтобы зафиксировать его на орбите Юпитера. Объекты Солнечной системы на пути».

Эти маневры, большие и малые, сыграют большую роль во время шестилетнего путешествия длиной 1,8 миллиарда миль (2,9 миллиарда километров) в этот океанический мир, который Europa Clipper начнет серьезно исследовать в 2031 году.

Подробнее о миссии

Такие миссии, как Europa Clipper, вносят свой вклад в область астробиологии, междисциплинарное исследование переменных и условий далеких миров, в которых может существовать жизнь, какой мы ее знаем. Хотя Europa Clipper не предназначен для обнаружения жизни, он проведет подробный обзор Европы и проверит, может ли ледяная луна с ее подповерхностным океаном поддерживать жизнь. Понимание обитаемости Европы поможет ученым лучше понять, как развивалась жизнь на Земле и возможность поиска жизни за пределами нашей планеты.

Лаборатория реактивного движения, находящаяся в ведении Калифорнийского технологического института в Пасадене, штат Калифорния, руководит разработкой миссии Europa Clipper в партнерстве с APL для Управления научной миссии НАСА в Вашингтоне. Офис программы планетарных миссий в Центре космических полетов имени Маршалла НАСА в Хантсвилле, штат Алабама, управляет программой миссии Europa Clipper.

Leave a Comment