Okefenokee: Personal Reflection – Зарегистрировано в Грузии

С 1996 по 2002 год я освещал схему DuPont по добыче титана, расположенную рядом с Национальным заповедником дикой природы Окефеноки, в качестве экологического репортера для Утренние новости Саванны. Теперь, размышляя о тех днях и текущем предложении Twin Pines Minerals более двух десятилетий и 2867 миль назад, я вспоминаю то, что журналисты узнают рано: некоторые истории никогда не забываются.

Я потрясен тем, что судьба этого удивительного ресурса снова близка, и я обеспокоен тем, что жемчужина Грузии и водно-болотное угодье международного значения все еще нуждаются в постоянной защите на ее границах. Однако печальная правда заключается в том, что семена нынешнего сюжета были предсказаны в предыдущей главе. Позор всем нам за то, что позволили ей снова получить этот доступ.

Моя связь с болотом Окефеноки длинная и извилистая, как и реки, протекающие через это первозданное болото.

Я впервые увидел болото из окна самолета в 1989 году. Я направлялся в Саванну в качестве волонтера проекта морских черепах Карита в Национальном заповеднике дикой природы острова Васау. Я задавался вопросом о черной точке к северу от Джексонвилля.

Спустя годы я написал предисловие к своему первому рассказу, посвященному плану Дюпона: «Ночные круизы приближаются к Джексонвиллю, штат Флорида. Пересекают район на земле, где нет света. горизонт.”

Эта первоначальная история с полдюжиной связанных историй появилась 29 декабря 1996 года. Обзор случая занял большую часть раздела А последней воскресной газеты года. После нескольких месяцев убеждения редакторов в том, что эта история будет иметь для нас большое значение, они уступили и дали мне возможность разобраться с этим. С тех пор и до моего ухода из газеты в 2002 году они щедро снабжали меня чернилами и газетной бумагой, необходимыми для изучения такого сложного и запутанного вопроса, как сама Окефеноки.

Между этим первоначальным проблеском с высоты и этой историей на первой полосе произошло много событий.

Во-первых, я переехал в Джорджию, очарованный первозданной красотой барьерных островов, темно-зеленым оттенком дворов Саванны, и да, я пообещал исследовать Окефеноки. Я нашел друзей и сообщество с группой гребцов, многие из которых являются членами Sierra Club. Некоторые из тех же людей позже наклеили сине-белые наклейки «Stop DuPont» на свои лодки и автомобили и посетили десятки общественных собраний.

Первым опытом Окефеноки было плавание на байдарках всю ночь от пристани Кингфишер до Гамака Мола и обратно к Кингфишеру на старом алюминиевом каноэ Груммана с другом из Сьерра-клуба по имени Чарльз. Он не плавал в болоте много лет, пока я не упросила его отвезти меня туда.

Мы отправились в путь рано утром, и день еще холодный, но обещающий жару, влажность и комаров. Грести в темной воде, окрашенной танином, все равно, что плавать в зеркале. Отражение в неподвижной воде было настолько совершенным, что мне потребовалось несколько поездок, прежде чем я научился смотреть на свои фотографии покрытых мхом кипарисов, чтобы определить, какое направление было выше, а какое было отражением. Только рябь от наших весл говорит правду.

Болото — это место первобытных чувств, хотя оно молодо в геологическом отношении — ему около 7000 лет, по словам геологов, придавших большое значение планам Дюпона. Время в болоте останавливается, но крики и песни 200 видов птиц, обитающих в болоте, продолжаются день и ночь. Многие из 60 видов рептилий, обитающих здесь, легко заметить с каноэ. В этом полете я увидел самую большую мягкотелую черепаху, которую когда-либо видел, и первую саламандру-сирену. Полный жизни, мне казалось, что Окефеноки должен быть первым в мире.

Влажная прерия Маула Гамака распахнулась перед нами настежь, площадка для ночлега затерялась в густой куче кустов тити. Я вздрогнул в шаге от платформы и палубы под ногами, когда толстый слой торфа предупредил меня, что это действительно плавучий остров. Именно об этой «дрожащей земле» говорили греки, когда давали название месту.

В сумерках в луче лампы повсюду отражаются оранжевые крокодиловые глаза. Чернота поднялась к небу, когда солнце зашло, открыв звезду, которую могут увидеть только те, кто не боится истинной тьмы. Всю ночь бродили запретные совы, а на рассвете сотнями взлетали канадские журавли.

Получайте утренние заголовки на свой почтовый ящик

Я был на крючке и до сих пор. Позже фронтмены DuPont обсуждают достоинства майнинга на бесконечных встречах, и я часто думаю про себя: «Эй, ты когда-нибудь был там?»

Я греб глубоко в болоте. Проплывая на каноэ или байдарках по каждой из 120-мильных диких троп каноэ десятки раз, прежде чем до меня дошли слухи о том, что DuPont ищет разрешение на добычу полезных ископаемых на некоторых из 38 000 акров, которыми она владеет и арендует вдоль Трейл-Ридж.

Будучи гребцом, я познакомился с некоторыми местными жителями. Как Бернис Чессер Роденберри, которая родилась на острове Бейли, а его отец был лесорубом на болотах, прежде чем он стал приютом, и Джуди Друри из Фолкстона, которая ответила на телефонный звонок в приюте. Позже некоторые стали похожи на смотрителя святилища, который с неофициальным красноречием говорил о своем страхе перед тем, что добыча полезных ископаемых может сделать с уровнем воды, источниками. Эти многие мили богохульства обогатили мои репортажи, когда я расспрашивал ученых, политиков, представителей DuPont, защитников природы и посещал бесконечные часы общественных собраний.

Попутно я встретил и женился на прекрасном и прекрасном писателе и редакторе по имени Даг, который также был активным серфером. Даг, гребец Дейв и лучший друг Дебби, я несколько раз в год езжу на болото с небольшой каруселью товарищей по болоту. И на грубой, низкой доске для гребли на Красной тропе мы познакомили Дейва с заезжим байдарочником из Мичигана, который годы спустя стал моим спутником жизни после смерти Дага.

Как только план DuPont вступил в полную силу, от Фолкстона до Атланты и округа Колумбия вспыхнули громкие протесты против него. DuPont приостановила свои планы по добыче полезных ископаемых, заявив: «С сегодняшнего дня мы прекращаем деятельность, связанную с предлагаемыми нами добычными работами недалеко от Фолкстона, штат Джорджия. Мы прекращаем эту деятельность и немедленно начинаем общий процесс сотрудничества».

DuPont подтолкнула фасилитатора к беспрецедентным совместным обсуждениям между всеми сторонами, за исключением Службы охраны рыбных ресурсов и дикой природы США, которая отказалась от участия из-за своего статуса федерального агентства.

Представители DuPont надеялись продемонстрировать, что они действительно могут копать огромные ямы ниже уровня грунтовых вод и не нарушать основную гидрологию болота и двух рек, Сент-Мэри и Суонни, которые вытекают из него. После двух лет переговоров на вопрос, можно ли было провести такую ​​минирование, не нанося вреда болоту навсегда, ответа так и не нашлось. Все еще не могу.

В сентябре 1998 года кооператив проголосовал за принятие плана своего подкомитета защитников окружающей среды по ликвидации угрозы добычи полезных ископаемых «навсегда». DuPont пожертвует землю приюту, а центр экологического образования мирового уровня будет построен путем перераспределения заброшенной начальной школы в Фолкстоне. Везде будет денежная компенсация, основанная на оценочной стоимости первичного титана.

В феврале 1999 года было подписано официальное соглашение на сумму 90 миллионов долларов, запрещающее кому-либо добывать титан рядом с болотом. DuPont, одна из очень немногих компаний в мире, перерабатывающих титан, будет поддерживать свою международную конкурентоспособность, зная, что руда не пострадает. Они также избегут потенциального PR-кошмара, который может произойти, если что-то пойдет не так. Затем министр внутренних дел Брюс Бэббит раскритиковал соглашение, назвав его сильно преувеличенной покупкой.

Начались поиски полного финансирования; Он никогда не был обеспечен. Старая начальная школа была закрыта в течение многих лет, безмолвный символ этой неудачи. Я ушел из газеты в 2002 году и переехал на северо-запад Тихого океана в 2012 году, но я никогда не переставал грести и не переставал любить болото.

В августе 2003 года DuPont навсегда отказалась от своих прав на добычу полезных ископаемых на 16 000 акров рядом с убежищем и передала землю в дар Фонду сохранения, некоммерческой природоохранной группе. Подарок DuPont не устранил возможность добычи полезных ископаемых рядом с болотом, где другие могли захватить оставшиеся права на добычу на 21 000 акров земли, арендованных у местных лесозаготовительных компаний. Некоторые считают, что ни у кого не хватит наглости снова угрожать болоту добычей полезных ископаемых; Они были не правы.

В 2019 году несколько руководителей корпораций создали Twin Pines Minerals LLC, компанию из Алабамы, призванную завершить начатое DuPont и отказаться от этого. Twin Pines усвоили некоторые уроки, разбив свой проект на небольшие куски, чтобы скрыть весь масштаб катастрофического хаоса, который он даже может создать. после, после Первый и самый сложный набор проходов заблокирован.

В очередной раз законодатели Джорджии, Государственный департамент природных ресурсов и Департамент рыболовства и дикой природы США осудили этот план, а также ученые и защитники природы со всего мира. Около 100 000 граждан подписали петиции против проекта, еще 60 000 прислали письменные комментарии. Я был одним из них.

В этом году законодатели штата Джорджия приняли закон, навсегда запрещающий добычу полезных ископаемых вдоль Трейл-Ридж возле Окефеноки. Законопроект не был принят на сессии 2022 года, но двухпартийная группа лидеров реагирует на угрозу. Авторы законопроекта заявили, что намерены постоянно защищать Окефеноки. Пора. Усилия по финансированию на местах начались, когда 75-летняя некоммерческая организация Okefenokee Swamp Park перенаправила проект на строительство образовательного комплекса с несколькими кампусами, который только что был выбран сенатором от Джорджии Джоном Ософфом.

Я вернулся в Саванну в январе прошлого года и провел время с моим дорогим другом и на этот раз Утренние новости Саванны Сотрудница Мэри Ландерс. Она и ее муж были в тесной группе, с которой мы пробовали болото. Она следовала за мной в газете в качестве репортера по вопросам окружающей среды и недавно переехала в Подарок, Где продолжает следить за историей.

В то время на мне было колье в виде медали Святого Кристофера, сделанное исключительно женщиной-ювелиром в Новом Орлеане. Ожерелье называется «Госпожа южных болот», и на нем изображена цапля, летящая через кипарисовое болото, с ветвей деревьев свисает испанский мох, а аллигатор пронзает ее хвост. Болотная святая стояла по колено в воде, и над ее головой излучалась аура света.

Я дал это заклинание Мэри и сказал ей, что ты должна сохранить болото в безопасности для меня и для потомков. Мне хотелось бы думать, что «южная болотная леди» защищает границы Окефеноки и защищает эту уникальную экосистему от эксплуатации компаниями, которые гораздо больше заботятся о прибыли и рентабельности инвестиций, чем о криках птиц и среде обитания рептилий, но я знаю лучше. Правда в том, что нам всем нужно работать вместе и возвысить свой голос в одном мощном акте сопротивления, чтобы победить силы, которые снова и снова угрожают уничтожить это драгоценное природное сокровище.

Leave a Comment