Нелегальная иммиграция сокращается и меняет облик калифорнийских ферм | Новости

ГОНСАЛЕС, Калифорния. Это похоже на фотографию калифорнийского фермерства столетней давности: несколько десятков мексиканских мужчин на коленях собирают редис с земли и связывают его в связки. Но рабочие бригады на фермах Сабор Грядка редьки, расположенная примерно в одной миле к югу от реки Салинас, является авангардом перемен, революцией в том, как Америка вытаскивает еду из земли.

Во-первых, молодые люди на коленях работают рядом с технологиями, которых еще 10 лет назад не существовало. Они сидят за чем-то, похожим на модифицированный трактором завод по розливу, кладя связки редиски на удобный конвейер, который проходит через холодную стирку и доставляет их для упаковки в коробки и доставки для распределения в грузовике-рефрижераторе.

Другое изменение более тонкое, но не менее революционное. Ни один из рабочих не находится в Соединенных Штатах нелегально.

Каждый из этих сдвигов обусловлен одной и той же динамикой: сокращение числа молодых иммигрантов, нелегально въехавших в Соединенные Штаты из Мексики, которая с 1960-х годов составляла костяк сборщиков урожая в Калифорнии.

Новая демографическая реальность побудила фермеров привлекать больше высокооплачиваемых иностранных рабочих по временным визам для гастарбайтеров, экспериментировать с автоматизацией везде, где это возможно, и даже заменять сельскохозяйственные культуры менее трудоемкими альтернативами.

«Раньше у вас было много людей, — говорит Ванесса Куинлан, директор по персоналу Sabor Farms.. В наши дни не так уж и много: около 90% Саборах Джесс Куинлан, президент фермы и муж Ванессы Куинлан, сказал, что сборщики урожая прибывают из Мексики по временным визам. «Нам нужно было убедиться, что у нас есть туши, когда урожай будет готов», — сказал он.

Несмотря на все опасения по поводу недавнего всплеска иммиграции, мексиканцы, которые составляют большинство иммигрантов, живущих в Соединенных Штатах нелегально, и большинство сельскохозяйственных рабочих в Калифорнии, не увеличились в прежних количествах.

Есть множество причин: стареющее население Мексики сократило количество потенциальных иммигрантов. Относительная стабильность Мексики после финансовых кризисов 1980-х и 1990-х годов снизила давление на них, чтобы они уехали, в то время как крах пузыря на рынке жилья в Соединенных Штатах снизил спрос на их работу к северу от границы. Введение Соединенными Штатами более строгих ограничений, особенно во время правления Трампа, еще больше ограничило поток.

«Волна мексиканской иммиграции в Соединенные Штаты достигла своего пика», — писали экономисты Гордон Хэнсон и Крейг Макинтош.

В результате общее число нелегальных иммигрантов в США достигло своего пика в 2007 году и с тех пор несколько сократилось. Калифорния почувствовала это первой. С 2010 по 2018 год количество нелегальных иммигрантов в штате сократилось примерно на 10% до 2,6 млн человек. Сокращение потока также резко сократило предложение молодых рабочих для вспахивания полей и сбора урожая по низким ценам.

Штат сообщил, что с 2010 по 2020 год среднее количество рабочих на фермах в Калифорнии упало со 170 000 до 150 000 человек. Число нелегальных рабочих-иммигрантов в США сокращалось быстрее. Последнее национальное исследование сельскохозяйственных рабочих, проведенное Министерством труда, сообщает, что в 2017 и 2018 годах нелегальные иммигранты составляли лишь 36% сельскохозяйственных рабочих, нанятых на фермах Калифорнии. Это меньше, чем 66%, согласно опросам, проведенным 10 лет назад.

Иммигрантская рабочая сила также стареет. Согласно опросу, в 2017 и 2018 годах средний местный работник на ферме в Калифорнии составлял 43 года, что на восемь лет старше, чем в опросах, проведенных с 2007 по 2009 год. .

В отчаянной попытке найти альтернативу фермеры обратились к инструменту, которого они в основном избегали в течение многих лет: визе H-2A, которая позволяет им импортировать рабочих на несколько месяцев в году.

Виза была создана во время иммиграционной реформы 1986 года как уступка фермерам, которые жаловались, что легализация миллионов нелегальных иммигрантов лишит их собственной рабочей силы, поскольку недавно сертифицированные работники будут искать лучшую работу вне сельского хозяйства.

Но фермеры сочли процесс H-2A слишком дорогим. По правилам они должны были обеспечить рабочих H-2A жильем, транспортом до полей и даже питанием. И они должны были платить им так называемую «ставку заработной платы с отрицательным эффектом», которую Министерство сельского хозяйства рассчитало, чтобы гарантировать, что они не подорвут заработную плату домашних работников.

Фермерам по-прежнему было дешевле и проще нанимать молодых иммигрантов, которые продолжали нелегально пересекать границу. (Работодатели должны требовать документы, подтверждающие право работников на работу, но их легко подделать.)

Это уже не так. В Калифорнии работает около 35 000 рабочих с визами H-2A, что в 14 раз больше, чем в 2007 году. В сезон сбора урожая они толпятся в малоэтажных мотелях, разбросанных по калифорнийским фермерским городкам. В Салинасе открылся эксклюзивный жилой комплекс на 1200 мест для работников H-2A. В Кинг-Сити, примерно в 50 милях к югу, бывший сарай для обработки помидоров был модернизирован, чтобы разместить его.

«В Соединенных Штатах у нас есть пожилая, малоподвижная нелегальная рабочая сила», — сказал Филип Мартин, эксперт по вопросам сельскохозяйственного труда и иммиграции из Калифорнийского университета в Дэвисе. «Свежая кровь — это H-2A».

Рабочие-иммигранты вряд ли восполнят пробел в занятости на американских фермах. Во-первых, они дороже, чем неквалифицированные работники, которых они заменяют. Ставка заработной платы с противоположным эффектом в Калифорнии в этом году составляет 17,51 доллара, что намного выше минимальной заработной платы в 15 долларов, которую фермеры должны платить местным наемным работникам.

Таким образом, фермеры также ищут в другом месте. «Мы живем в упущенное время», — сказал Дэйв Полиа, президент и главный исполнительный директор Western Growers, лоббистской группы фермеров на Западе. Я хочу, чтобы механизм половинного урожая был реализован через 10 лет. другого решения нет».

Продукты, которые являются жесткими или которые не должны выглядеть довольно механически, уже в значительной степени собраны, от переработанных помидоров и винного винограда до смешанных овощных салатов и лесных орехов. Sabor Farms десятилетиями использует технику для сбора салатной смеси.

«Обработанная пища в основном автоматизирована», — сказал Уолт Дюфлок, который руководит Центром инноваций и технологий Western Grauers в Салинасе. «Теперь усилия на новой стороне».

Яблоки выращивают на шпалерах для удобства сбора урожая. Ученые разработали генетически модифицированную «высотную» брокколи с длинными стеблями для механического сбора урожая. Деревья и виноградные лозы все чаще подвергаются механической обрезке. На поля привезли лазеры для удаления сорняков. Нашу биоразлагаемую «ленту для растений», полную семян и питательных веществ, теперь можно выращивать в питомниках и сажать с помощью массивных машин, которые просто разматывают ленту в поле.

В нескольких рядах от групп по сбору редиса на ферме Сабор семья Куинлан использует роскошный автоматический комбайн для сбора редиса, который они приобрели в Нидерландах. Управляемая тремя рабочими, она срывает с земли отдельные редьки и бросает их в клетки в грузовике, который едет рядом с ними.

Однако у автоматизации есть ограничения. Сбор продуктов, которые не могут быть повреждены или разрезаны роботом, остается сложной задачей. Опрос, проведенный Центром инноваций и технологий Western Growers, показал, что около двух третей производителей специальных культур, таких как свежие фрукты, овощи и орехи, вложили средства в автоматизацию за последние три года. Тем не менее, они прогнозируют, что к 2025 году будет использоваться только 20% урожая салата, яблок и цветной капусты, и ни одного урожая клубники.

Маловероятно, что некоторые культуры выживут. Площади, отведенные под такие культуры, как перец, брокколи и свежие помидоры, ухудшаются. И иностранные поставщики сильно расслабляются. Импорт свежих и замороженных фруктов и овощей почти удвоился за последние пять лет и достиг 31 миллиарда долларов в 2021 году.

Рассмотрим спаржу, особенно трудоемкую культуру. В 2020 году в штате было собрано всего 4000 акров, по сравнению с 37 000 два десятилетия назад. Минимальная заработная плата штата в размере 15 долларов США, которая добавляется к новым требованиям по оплате сверхурочной работы после 40 часов в неделю, оказывает на него еще большее давление после того, как фермеры в мексиканском штате Синалоа, где рабочие зарабатывают около 330 долларов в месяц, почти утроили урожай спаржи. 15 лет, до 47000 акров в 2020 году.

Работники H-2A не помогут отсеять более дешевую мексиканскую спаржу. Они даже дороже, чем местные рабочие, почти половина из которых — иммигранты из более ранних волн, получившие легальный статус; Около трети из них находятся в США нелегально. И столица не спешит автоматизировать урожай.

Нил Каллис, управляющий цехом по упаковке спаржи в Turlock Fruit Co. , которая выращивает около 300 акров спаржи в долине Сан-Хоакин к востоку от Салинаса: «Там нет носорогов». «Вы не можете соблазнить капиталистическую компанию возможностью решить проблему 2 долларов за коробку для 50 миллионов коробок», — сказал он.

(На этом история может закончиться. Далее следуют факультативы.)

В то время как Turlock автоматизирован там, где это возможно, предлагая немецкую машину для сортировки, обрезки и сборки копий в упаковочном сарае, сбор урожая по-прежнему осуществляется вручную — сгибающие рабочие, идущие рядами, протыкают копья 18-дюймовым ножом.

В настоящее время, по словам Калиса, Терлок занимается выращиванием спаржи в первую очередь для обеспечения рабочей силы. Предоставление рабочих мест во время сезона сбора спаржи с февраля по май помогает ферме использовать своих постоянных рабочих — 240 человек в поле и около 180 в сарае, который она делит с другой фермой — для решающего летнего урожая дынь площадью 3500 акров.

Потеря нелегального источника дешевой рабочей силы-иммигранта в США изменит Калифорнию. Другим работодателям, которые в значительной степени полагаются на дешевую рабочую силу, таким как строители, ландшафтные дизайнеры, рестораны и отели, придется адаптироваться.

Как это ни парадоксально, изменения на полях Калифорнии, кажется, угрожают нелегальной местной рабочей силе, на которую когда-то полагались фермеры. Анчелмо Замудио из Чилапы, мексиканский штат Герреро, и Хосе Луис Эрнандес из Игутлы, штат Оахака, перебрались в Соединенные Штаты, когда они были еще подростками, более 15 лет назад. Сейчас они живут в Стоктоне и работают в основном на виноградниках в Лоди и Напе.

Они строили жизнь в Соединенных Штатах и ​​привезли с собой своих жен. у меня были дети; Он надеялся, что они смогут каким-то образом узаконить свой статус, возможно, с помощью еще одного снимка иммиграционной реформы, подобного тому, что был в 1986 году.

Для них вещи кажутся более загадочными. «Раньше мы обрезали виноградные листья руками, но в прошлом году они привезли роботов», — пожаловался Замудио. «Они сказали, что это потому, что не было людей».

Эрнандес ворчит о работниках H-2A, которые зарабатывают больше, даже если у них меньше опыта, и им не нужно платить за квартиру или содержать семью. Его беспокоит рост арендной платы — его подтолкнули новички из района залива. Он жалуется, что правило, обязывающее фермеров оплачивать сверхурочную работу после 40 часов работы в неделю, стоит ему денег, потому что фермеры сократили сверхурочную работу и сократили его рабочую неделю с шести до пяти дней.

Он беспокоится о будущем. «Меня пугает, что они приходят с H-2A, а также с роботами», — сказал он. «Это убьет нас».

Leave a Comment